Маҷмӯаҳо

Аз Белмонт то Форт Донелсон (зимистони 1861-1862)

Аз Белмонт то Форт Донелсон (зимистони 1861-1862)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Дар театри амалиётҳои Ғарбӣ - ба ибораи дигар, дар минтақаи байни Аппалачиён ва Миссисипи - ҳеҷ ишорае набуд, ки стратегияи Иттиҳодия, ҳатто эҳтиёткорона, чунин муваффақияти ҳайратангезро аз соли моҳҳои аввали соли 1862. Ва ҳатто камтар аз он, ки ин як корманди собиқ истеъфо хоҳад шуд, пас аз пазмон шудани барқароршавӣ дар шаҳрвандӣ, ки менеҷери асосии лоиҳа хоҳад буд, майзада мешавад. Аммо ин дар ҳақиқат ғалабаҳои қатъӣ барои Шимол буданд, ки як Грант бояд моҳи феврали соли 1862 ба даст меовард.

Ғолиби ғайриимкон

Ҳирам Улисс Грант дар Огайо соли 1822 таваллуд шудааст. Гарчанде ки ӯ ба касби силоҳ таваҷҷӯҳ надоштааст, ӯро волидонаш соли 1839 ба Академияи ҳарбии Вест Пойнт фиристодаанд.Улисс Симпсон Грант, он пас ин номро нигоҳ медорад. Вақте ки ӯ соли 1843 рафт, ӯро ба вазифаи маъмурӣ равона карданд. Ин мавқеъ ва инчунин хушнудии ӯ ба ҷанг, ӯро ба хидмат бо фарқият дар Мексика монеъ накарданд ва дар давоми муноқиша ду аксияи патентӣ ба даст оварданд. Аммо дар соли 1854, ӯро як афсари дигар, ки даъво дошт, ки ӯро дар ҳолати мастӣ дастгир кардааст, шарик кард ва Грант ба таври ногаҳонӣ истеъфо доданро афзал донист, ба ҷои хатари суди ҳарбӣ.

Сипас Грант дасти худро дар фаъолиятҳои мухталиф, аз ҷумла кишоварзӣ дар Миссурӣ озмуд - ҳатто дар он ҷо ғулом дошт - аммо бидуни муваффақияти зиёд, ба дараҷае, ки ӯро ба корхонаи чармгардонии падари худ барои набудани чизе беҳтар ба кор гирифтанд. Яке аз сабабҳои нокомиҳои музмини ӯ дар он буд майли ӯ ба майзадагӣ. Гарчанде ки овозаҳо ва пас аз он афсона ба назар чунин мерасанд, ки доираи воқеии майзадагии Грантро хеле муболиға кардааст, аммо он, ки ӯ ҳамеша барои пинҳон кардани ҳолати худ дар ҳолати мастӣ кофӣ набуд, ки пеш аз он 'эътибори фалокатбор.

Ҳангоми сар задани ҷанги шаҳрвандӣ дар соли 1861 ҳама чиз тағир ёфт. Гарчанде ки дархостҳои ӯ барои бозгашт ба хидмат аз ҷониби низомиён нодида гирифта шуда буданд, Грант бо губернатори Иллинойс, ки дар он ҷо зиндагӣ мекунад, муваффақияти бештар ба даст хоҳад овард. Таҷрибаи ӯ дар маъмурияти ҳарбӣ дар ташкили ҳайати ихтиёриён, ки Иллинойс бояд ба артиши федералӣ пешниҳод кунад, бебаҳо хоҳад буд. Дар моҳи июни соли 1861, ӯ ниҳоят полковники 21 таъин карда шудуми Полки Иллинойс ва вазифадор карда шуд, ки амнияти хатти роҳи оҳан байни Ганнибал ва Сент-Юсуф дар шимоли Миссуриро таъмин кунад. Дар моҳи августи соли оянда, Грант дар сари Округи харбии Кохира. Чанде пас аз тарки Миссури, пули роҳи оҳани Платт бояд мавзӯи яке аз аввалин амалиётҳои партизанӣ дар минтақа мешуд ва ҳангоми хароб шудан, тахрибкорӣ ва тақрибан 20 нафар дар ин раванд кушта мешуд. як қатор.

Фармоне, ки ба Грант дода шуд, хеле ночиз буд. Қоҳира, дар охири ҷануби Иллинойс, як шаҳраки хоксор буд. Аммо шаҳр ҷойгир буд дар омезиши Миссисипи ва Огайо, ки барои назорати ин ду дарё ба он мавқеи стратегии дорои аҳамияти фавқулодда дод. Маҳз Грант буд, ки 6 сентябри соли 1861 Падукаро дар омезиши Огайо ва Теннеси, дар посух ба вайронкунии бетарафии Кентуккии ҷанубиён, ишғол кард. Дар давоми моҳҳои минбаъда, қувваҳои назаррас дар Қоҳира барои ҳуҷумҳои оянда дар соҳили дарё муттаҳид карда шуданд ва ба Грант супорида шуданд.

Харитаи охири ғарби Кентуккӣ, эзоҳро муаллиф.

Ҷанги Белмонт

Дар аввали моҳи ноябри соли 1861 генерал Ҷон C. Фремонт аз фармондеҳии кафедраи ҳарбии Миссури озод карда шуд. Ҷонишини ӯ, Ҳенри ҳаллек, бояд ҳамоҳангсозии амалиёти артиши парокандаи шимолӣ аз Падука то Канзас бошад. Табиат эҳтиёткор, ҳатто тарсончак аст, Ҳаллек назар ба одами соҳа бештар назариётшинос ҳисобида мешуд. Аз тарафи дигар, ӯ як истеъдоди воқеӣ дар масъалаҳои кадрӣ дошт ва мехост дар идоракунии артиш бартарӣ пайдо кунад - ки бо назардошти кӯшиши азиме, ки дар ин соҳа ва алалхусус аз ҷиҳати таъминот таъмин карда мешавад, дар давоми ҷанг арзишманд буданро исбот кунанд.

Чанде пеш аз барканор шуданаш, яке аз амалҳои охирини Фремонт ба Грант таҳдид кардан буд Колумб, дар Кентуккӣ. Ҳадафи ин амалиёт маҷбур кардани конфедератҳо буд, ки дар минтақа нерӯҳояшонро нигоҳ доранд ва ба ин васила монеи фиристодани қувваҳои иловагӣ ба театрҳои дигари амалиёт ва алахусус дар ҷанубу ғарби Миссури, ки Федералҳо аз он ҷо омада буданд. дубора Спрингфилд. Грант аввал бо фармони полковник Оглсби отряд фиристод, то дар Миссурӣ намоиш бардорад, аммо вақте маълум шуд, ки конфедератҳо ба пешвози ӯ сарбозон фиристодаанд, генерали шимолӣ маҷбур буд стратегияи худро аз нав дида барояд.

Колумб аз ҳадафе, ки сабукфикрона қабул карда мешуд, хеле дур буд. Аз замони ишғоли ӯ дар моҳи сентябр, генерали ҷанубӣ Леонидас Полк дар он ҷо тақрибан 5000 нафар мардони хуб мустаҳкам буданд. Полк, як кишткунандаи сарватманди Теннеси, ки соҳиби якчанд сад ғулом буд, инчунин усқуфи калисои Эпископал буд ва ба ӯ лақаби худро дошт Мубориза бо усқуф, "Усқуфи ҷангӣ". Диққати асосии ӯ ба мустаҳкам намудани Колумб, ки дар соҳили шарқии Миссисипи ҷойгир буд, барои бастани ҷараёни дарё нигаронида шуда буд. Тақрибан 140 таппончаи вазнин рост ба сӯи ҷараён нигаронида шуданд ва Полк, ба андозаи хуб, занҷири азимеро тақрибан 800 метр дароз кард ва дар саросари Миссисипи дароз кашид.

Грант фаҳмид, ки Колумб бо назардошти воситаҳои ҳанӯз ҳам маҳдуди дар ихтиёри ӯ буда барои дарёаш дастнорас аст. Ба ҷои хавфи ҳамлаи фронтӣ, ӯ ба Чарлз Фергюсон Смит амр дод, ки сарбозони худро, ки дар Падука, ҷанубу ғарб ҷойгиранд, интиқол диҳад, то Колумбро бо хушкӣ таҳдид кунад. Дар тӯли ин вақт, ӯро бо киштӣ ба Белмонт, як деҳаи хурд, ки дар Миссури воқеъ дар рӯ ба рӯи Колумб ҷойгир шудааст. Ҳамин тариқ, ӯ метавонист ҳам одамони Оглсбиро пинҳон карда, ба самти ғарб ҳаракат кунад ва ҳам батареяи силоҳи муҳосираро, ки Конфедератҳо дар Белмонт мустақар карда буданд, бидуни хатар ба тамоми гарнизони Колумб таҳдид кунад.

Грант тақрибан 3000 мардро ба шаш киштии нақлиётӣ ҳамроҳӣ карда, ду киштии чӯбини USS савор кард Тайлер ва USS Лексингтон. Инҳо аслан танҳо киштиҳои ғелони чархдор буданд, аммо як бор аз ҷониби ИМА харидорӣ ва мусаллаҳ шуданд. Нерӯҳои баҳрӣ, онҳо муҳофизати иловагиро аз тахтаҳои ғафси чӯбӣ иборат карданд. Ҳамин тавр ба онҳо лақаб дода шуданд чӯб, pun ташкил карда шудааст чӯб (чӯби бурида) ва оҳанин, истилоҳе, ки дар он вақт барои киштии зиреҳпӯш истифода мешуд. Нерӯи Грант аз панҷ полк иборат буд, ки дар ду бригада ташкил карда шуданд, ки мутаносибан ба онҳо Ҷон Макклернанд ва Генри Догерти, ду ширкати савора ва батареяи артиллерии саҳроӣ фармондеҳӣ мекарданд.

Таҷрибаи ҳалкунанда

Вақте ки вай 6 ноябр аз Қоҳира шино кард, ин нерӯ бетаъсир намонд ва ба зудӣ Полк хабардор шуд. Аммо, ӯ ин амалиётро як дурӯғ ҳисобид ва мавқеи худро дар Белмонт фавран мустаҳкам накард. Охиринро то ҳол танҳо полки пиёдагард, баталиони савора ва батареяи саҳроӣ таҳти роҳбарии полковник Ҷеймс Таппан дифоъ мекарданд. Танҳо вақте ки ӯ фаҳмид, ки федералҳо тақрибан соати 8-и субҳ ба наздикии Белмонт фуруд омаданд 7 ноябри соли 1861, ки вай тасмим гирифтааст ба он ҷо тақвият диҳад - чаҳор полк аз Теннеси - фармондеҳи тобеъаш генерал Ҷидон Пиллоу. Дар охири як соат, ҷанубиҳо бо Грант тақрибан 2700 сарбоз саф кашиданд.

Ҳангоме ки Грант унсурҳои пешрафтаи худро барои кашфи замин ронд, ду киштии шимолӣ бешармона ба батареяҳои Конфедератсияи Колумб наздик шуданд. Мубодилаи оташ ки пас аз он бенатиҷа анҷом ёфт: артиллериячиёни бетаҷрибаи ҷанубӣ танҳо як зарба ба Тайлер, тӯби пурраи туп, ки як маллоҳро кушт, аммо ба киштӣ осеб нарасонд. Шимолиён, дар навбати худ, ба таппончаҳои душман, ки дар баландиҳои ба Миссисипи нигаҳдошта хеле баланд ҷойгир буданд, расида наметавонистанд. Умуман, киштиҳои силоҳбадасти Иттиҳод се маротиба давр заданд, то кӯшиш кунанд, ки силоҳҳои вазнини ҷанубӣ муҳофизони Белмонтро дастгирӣ накунанд. Дар ҳар сурат, паҳнои дарё ва баландии дарахтон дар соҳили дигар нерӯҳои федералиро аз ҷанубиён пинҳон карда, оташи онҳоро комилан бетараф ва аслан бесамар карданд.

Ҷанг сар шуд қитъаи дарахт ки дар он ҷойҳои кушод кам буданд ва танҳо бо якчанд майдонҳои корам маҳдуд буданд. Заминҳои ботлоқи ботлоқ пешрафтро, бахусус артиллерияро душвор сохт. Аскарони пиёдагард ва савораи шимолӣ, ки ҳамчун ҷанговарон мустақар карда шудаанд, аксари ҳамсафарони ҷанубии худро оҳиста ба қафо тела доданд, зеро Грант нерӯҳои худро дар хатти ҷанг ҷойгир кард. Пилтоф, як афсари ноқобил, ки пеш аз ҳама аз робитаҳои худ бо Ҳизби Демократ барои генерал таъин шуданаш қарздор буд, хато кард, ки хатти асосии дифоъи худро на дар канори чӯб, балки дар мобайни майдон. Одамони ӯ худро ба оташ дучор кардани душман пайдо мекарданд, ки худаш метавонад аз сабзазор истифода кунад.

Аммо ҷанг ба охир нарасида буд. Вақте ки полкҳои шимолӣ ба майдон баромаданд, онҳоро жолаи гулӯлаҳо ва тирпарронӣ аз ангур пешвоз гирифт, ки онҳоро маҷбур кард, ки дар ҷангалҳо паноҳ биҷӯянд. Грант барои гирдиҳамоии онҳо кӯшишҳои худро дареғ намедошт ва дар аснои кушта шудан асперо аз даст дод. Генерал ва афсарони ӯ муваффақ шуданд, ки нерӯҳои шимолиро ба мавқеи хеле эмин барқарор кунанд, ки онҳоро аз оташи душман бо растаниҳои ғафс муҳофизат кунанд. Пас аз сабрро аз даст додан ва аз тарси он, ки лавозимоти ҷангӣ тамом мешавад, пас Пилот сарбозони худро ба пеш фиристод, базаряди зарфӣ таъин шудааст, то ба он хотима бахшад. Ба ҷанубиҳо муяссар шуд, ки маркази Иттифоқро убур кунанд, аммо Федералҳо зуд дубора ба ҳамлаи ҷавобӣ баргаштанд ва душманонашонро ба мавқеъҳои ибтидоии худ тела доданд.

Тақрибан нисфирӯзӣ артиллерияи Шимолӣ ба кор даромад ва ба тирборон кардани ҳамтои ҷанубии худ шурӯъ кард. Мубодила то замоне идома ёфт, ки артиллеристони Конфедератсия, аз лавозимоти ҷангӣ, худро канор нагиред. Пас аз он Федератсия аскарони пиёдагарди душманро ҳадаф қарор дод. Вай хаста ва аз дастгирӣ маҳрум шуд, дере нагузашта пойро аз даст дод ва ба бетартибӣ ба сӯи Белмонт рафт. Конфедератҳо як бор дар паноҳгоҳи урдугоҳи худ ҷамъ шуданд, аммо силоҳҳои шимолӣ зуд иродаи худро барои муқовимат бартараф карданд: онҳо пароканда шуданд ва дар дасти рақибонашон ду таппонча ва сад нафар маҳбусонро боқӣ гузоштанд.

Марҳилаи аввали ҷанг, аз фуруд омадани шимол то гирифтани лагер. Харитаи ҳамроҳии гузориши расмии Грант, ки онро муаллиф шарҳ додааст. ЗН: дар ин харита ва навбатӣ, шимол дар тарафи чап.

Дарсҳои фоидаовар

Сипас сарбозони Грант ба он ҷо расиданд остонаи муҳим ки галабаи худро ба фалокат табдил дода натавонистанд. Сарбозон сафҳои шикастани лагерро, хусусан барои хӯрокро шикастанд, дар ҳоле ки афсарон ба назар гирифтани риояи интизом бештар ба додани лаҳза нигарон буданд. Макклернанд, як сиёсатмадори шӯҳратпарасти Иллинойс, ки худро аллакай сарварии артишро медид, ҳатто дар байни шодмонӣ ва ҳавои ватандӯстона суханронӣ кард. Тавре худи Грант баъдтар менавишт, одамони ӯ ба монанди "бо ғалабаи худ рӯҳафтода шуданд ».

Дар он тарафи Миссисипи, Полк то он даме, ки федералҳо ба лагер шитофтанд, вазнинии вазъро нафаҳмиданд. Вай фавран фиристод дигар тақвиятҳо дар Белмонт: чор полк ва як баталиони пиёда, таҳти полковникҳо Самуэл Маркс ва Бенҷамин Читам. Дар бораи батареяҳои дарёии Конфедератсия бошад, то он вақт онҳо кӯр буданд, онҳо тавонистанд фазои кушодро, ки лагери ғоратшуда дар вақти фароғат намояндагӣ кардааст, бомбборон кунанд. Сипас Грант дуввумиро оташ зад ва нохост фармони қатли чанд ҷанубии ҷароҳатбардоштаро, ки дар хаймаҳояшон фаромӯш шуда буданд, имзо кард. Сафи онҳо ислоҳ шуд, шимолиён ба ҳамроҳ шудан ба киштиҳои нақлиётии худ гардиш карданд.

Читам шимолиёнро таъқиб кард, вақте ки Маркс кӯшиш кард, ки онҳоро бурида, ба паҳлӯи росташон ҳамла кунад. Ҳамлаи аввал хотима додани бригадаи Догерти, вақте ки ҷанубиён айбдор шуданд. Қисми боқимондаи нерӯҳои шимолӣ худро дар байни оташ, ки он субҳ дар он ҷо меҷангиданд, дар оташ афтоданд, вале Грант сардии худро нигоҳ дошт ва тӯпҳои худро холӣ кард. Онҳо мардони Марксро бо зарбаи ангур мағлуб карданд ва ба 31 имкон додандуми Полки Иллинойс барои кушодани масир ба қафо. Пас аз он ки Конфедератҳо ба наздикӣ пайравӣ карданд, ба нерӯҳои шимолӣ муяссар шуд, ки ба туфайли оташи киштиҳои худ, пеш аз фарорасии шаб, бидуни мушкилоти зиёд дубора ба киштӣ бароянд. Ин ду урдугоҳ дар маҷмӯъ тақрибан 600 мардро аз даст доданд.

Генерали шимолӣ мебоист аз ин муомилаи хурд сабақҳои судманд меовард, зеро баъдтар дар хотираҳояш ба ёд меовард. Вай шахсан дар якчанд маврид дар хатар буд, ӯ далерии раднопазири ҷисмонӣ ва пеш аз ҳама иродаи бемайлон ва баъзан бераҳмона зоҳир кард, ки ин ӯро то боқимондаи низоъ зинда мекунад. Вай инчунин фаҳмид, ки агар мехост мардони худро дар дасти худ нигоҳ дорад ва надиҳад, ки онҳо пас аз муваффақияти аввалия суръатро аз даст диҳанд, бояд чӣ гуна хатогиҳо кунад. Илова бар ин, Грант дар бораи худ, инчунин дар бораи душманони худ чизҳои зиёдеро кашф кард, ки a боварӣ дар ӯ, ки барои муваффақияти ояндаи ӯ нақши муҳим мебозад.

Хуруҷ ва аз нав савор шудани шимолиён. Ҳамин харита мисли пештара, қайдҳои муаллиф.

Ҷанги Белмонт, сарфи назар аз хусусияти бунёдии худ барои Улисс Грант ва сарбозони ӯ, задухӯрде буд, ки аҳамияти миқёси стратегӣ надошт. Дигар амалиётҳои хеле калонтар идома хоҳанд ёфт, гарчанде ки натиҷаҳои онҳо ҳатто барои онҳое, ки онҳоро ба уҳда гирифтаанд, ҳайрон буданд. Дарсҳои омӯхташударо ба Белмонт татбиқ намуда, Грант ба ҳамлаи нимҳаракат мегузарадғалабаи қатъӣ барои Иттиҳод.

Майлу хоҳиши Ҳаллек

Дар аввали соли 1862 Президенти Шимолӣ Абрахам Линколн бетоқат шуд. Дар моҳҳои гузашта артиши ӯ ба таври назаррас афзоиш ёфт, як кӯшиши азим барои муҷаҳҳаз кардани худ ва мардон акнун нисбат ба тобистони гузашта хеле беҳтар омӯзонида шуданд. Бо вуҷуди ин, ҳеҷ яке аз генералҳои асосии Шимолӣ ҳамлаи ҷиддӣ накарданд. Линколн аз шиддати сиёсии бефаъолиятии онҳо нигарон шуда, онҳоро даъват кардҳамлаи умумӣ барои 22 феврал, зодрӯзи Ҷорҷ Вашингтон, аввалин президенти Иёлоти Муттаҳида.

Аллакай табиатан тарсончак буд, генерал Ҳаллек, ки ба департаменти низомии Миссурӣ фармондеҳӣ мекард, маҷбур буд бо омилҳои дигар мубориза барад. Аввалин буднабудани фармони ягона дар Ғарб. Се департаменти алоҳида бояд кӯшишҳои худро дар он ҷо ҳамоҳанг мекарданд: ба ғайр аз Миссури, инчунин Департаменти Канзас, ки каме хурд буд (он амалиёт дар Ню-Мексико ва қаламрави Ҳиндустон) ва Департаменти Огайо, ки сарбозони онҳо буданд дар шарқи Кентукки мутамарказ шудааст. Халлек, аз ҷониби худ, мебоист як қаламрави васеъ ва душворро идора мекард. Қувваҳои ӯ бояд амнияти Миссуриро, ки иёлат аллакай дар чанголи партизанҳои тарафдори ҷануб буд, таъмин мекарданд. Онҳое, ки барои иҷрои ин вазифа дастрасанд, ду лашкар дур буданд, ки Самуил Кертис дар ҷанубу ғарби Миссури ва Грант дар ҷануби Иллинойс.

Охирин, ки аз муваффақияти нимсолаи худ дар Белмонт ҷасорат карда буд, дар ҳафтаҳои баъдӣ борҳо аз Ҳаллек иҷозат барои ҳамла хост. Фикри ӯ барои ҳамла ба дарёи Теннеси боло рафтан будФорт Ҳенри, ки Конфедератҳо барои назорати ҷараёни худ сохта буданд. Мутаассифона, барои ӯ, сардораш ба хотири эътибори якраваш ҳамчун майзада ба ӯ эътимод надошт. Барои бадтар кардани вазъ, Ҳаллек наметавонист бо ҳамтои Департаменти Огайо Дон Карлос Буэлл дар бораи стратегияи муштарак мувофиқат кунад. Вай дар Кентуккӣ танҳо як пешравии маҳдуд карда буд, ки яке аз онҳо ба ғалабаи хурд дар Мил Спрингс оварда расонд.

Бо вуҷуди ҳамаи хатоҳояш, ки на камтар аз он натавонистани муносибатҳои хуб бо зердастонаш буд, Ҳаллек, бо вуҷуди ин, ба эътибори ҳарбӣ сахт майл дошт. Пас аз он ки ба ӯ амр дода шуд, ки аз Линколн ба ҳуҷум гузарад, вай онро иҷро кард - ба фарқ аз мисоли МакКлеллан. Вай ниҳоят ба Грант иҷозат дод, ки бар зидди Форт Ҳенри ҳаракат кунад. Дар андешаи Ҳаллек, ин танҳо метавонад бошадамалиёти маҳдуд ки моҳиятан арзиши диверсионӣ доранд. Дар асл, Грант дар муқоиса бо 56,000 нафар Буэлл ҳамагӣ 20,000 мард дошт. Бинобар ин фаҳмида мешуд, ки ҳуҷуми асосӣ кори охирин хоҳад буд.

Бархӯрди ду стратегия

Худи Линколн низ ба Буэлл сахт такя кард, аммо барои фаҳмидани он ки шумо бояд чанд моҳ ақиб баргардед. Вақте ки аввалин иёлотҳои ҷанубӣ аз паи Каролинаи Ҷанубӣ рафтанд ва дар моҳи январи соли 1861 аз ҳам ҷудо шуданд, Теннеси ин раъйпурсии оммавиро ба таври ҷиддӣ рад кард.Давлат аз ҷиҳати ҷуғрофӣ тақсим карда мешуд: даштҳои ғарбӣ, ки барои истисмори тамоку ва пахта мусоид буданд, ҷудошударо дастгирӣ мекарданд, дар ҳоле ки шарқ, хеле кӯҳӣ буд ва дар он ҷо ғуломдорӣ кам амал мекард, ба Иттиҳод содиқ монд. Ин марказ то оғози ҷанги шаҳрвандӣ бетараф монд. Он вақт нуфузи губернатор Ишам Ҳаррис ҳалкунанда буд: маркази Теннеси ба лагери ҷудоихоҳӣ афтод ва охирини он бо раъйпурсии нав 8 июни соли 1861 тасдиқ карда шуд.

Мисли ҳамтоёни худ дар Вирҷинияи Ғарбӣ, Юнионистҳо дар шарқи Теннеси кӯшиш карданд, ки бо ташкили давлати худ ба ҷудоихоҳӣ муқобилат кунанд ва якчанд шаҳристонро дар шимолу шарқи Алабама илова карданд. Бо вуҷуди ин, онҳо ба ҳамон муваффақият ноил нагаштанд, зеро артиши Конфедератсия зуд минтақаро ба ихтиёри худ гирифт, дар акси ҳол хеле дур аз иёлоти шимолӣ барои умедвори кӯмаки низомӣ аз онҳо. Аммо, ин минтақаҳо боқӣ мондандмарказҳои дастгирии роҳи Иттиҳод, ва шуғли он яке аз васвосаҳои асосии Авраам Линколн дар ду соли оянда хоҳад буд. Линколн, ки аз Буэл талаб мекард, ба ин ҳадаф равона карда шуд - ҳадафе, ки арзиши он нисбат ба низомӣ ё стратегӣ хеле бештар сиёсӣ буд.

Теннеси Шарқӣ буданклаваз ҷониби кӯҳҳои ноҳамвор, ки бо водиҳои баланди дарёҳои Теннеси ва Камберленд ҳаммарз буданд. Аз Кентуккӣ, дастрасии мустақимтарин Камберланд Лок буд, гузаргоҳе танг ва ба осонӣ муҳофизатшаванда, ки Буэлл аз ҳамла ба сар намехост. Ба тарафи Чаттануга, ба ҷануб рафтан осонтар будтавассутиНашвил, аммо барои ин аввал штурми мавқеъҳои асосии конфедератсия дар атрофи Боулинг Грин лозим буд. Дар натиҷа, Буэл боэҳтиёт монд ва дар тӯли ҳафтаҳои аввали 1862 бо якчанд намоишҳо маҳдуд шуд.

Дар навбати худ, Конфедератҳо барои тамоми Ғарб бартарии ягона доштанд. Ин "кафедраи ҳарбии рақами дуюм", ки он пешгӯӣ карда шуда буд, бовар карда шуда будАлберт Сидни Ҷонстон. Охирин бо Ҷозеф Эглстон Ҷонстон, ки ба нерӯҳои ҷанубӣ дар Вирҷиния фармондеҳӣ мекард, рабт надошт. Як марди низомии мансабӣ, A.S. Ҷонстон чанде пеш аз ҷанг сардори Раёсати ҳарбии артиши федералии Уқёнуси Ором таъин шуда буд. Вай дар Кентуккӣ таваллуд шудааст, аммо аз Техас бо роҳи фарзандхонӣ таваллуд шудааст, вақте ки ӯ ҷудо шуд, бо ӯрдугоҳи Техас гузашт. Обрӯи ӯ як афсари умедбахш буд ва Президенти Ҷанубӣ Ҷефферсон Дэвис ӯро бо эҳтироми баланд эҳтиром мекард.

Тибқи стратегияи Дэвис, Ҷонстон сарбозони худро барои ҳимояи сарҳади шимолии Теннеси дар тӯли тамоми он ташкил карда буд. Дар натиҷа,лашкари ӯ хеле дароз карда шуда буд. Полк дар Колумбус ҳоло 12,000 мард дошт. Форт Ҳенри як гарнизони иборат аз 3000 сарбозро дар назди Ллойд Тилгман дошт, дар ҳоле ки 2 ҳазор нафари дигар Форт Донелсонро, ки чанд мил дуртар дар Камберланд ҷойгир буд, ишғол карданд. Уилям Харди ба нерӯҳои асосии Конфедератсия дар ҷануби Кентуккӣ фармондеҳӣ мекард - 22,000 мард дар Боулинг Грин, - ва Картер Стивенсон ҳадди ақалл се бригада барои дифоъ аз Камберланд Лок доштанд.

Ҷойгиркунии артишҳо ба Кентуккӣ дар аввали 1862.Хатти сурх стратегияи мудофиаи Конфедератсияро татбиқ мекунад. Харитаи эзоҳро муаллиф аз нусхаи асл дар китобхонаи харитаи Перри-Кастанеда.

Роҳҳои обии арзон

A.S. Ҷонстон бо пир Пиер Бурегард, ғолиби Форт Самтер ва Булл Ран ҳамроҳ шуд, ки президент Дэвис ба онҳо маъқул набуд ва махсусан мехост, ки аз Ричмонд берун равад. То оғози соли 1862, на ӯ ва на дигар генералҳо, ки фармонҳои баландтар дар Ғарб доранд, арзиши воқеииРоҳҳои об дар амалиёти оянда. Ҳарду махсусан бо назорати роҳҳои оҳан машғул буданд, ки барои таъмини артиши калон муносибтар буданд.

Дар Ғарб, ягона меҳвари роҳи оҳан (агар фарқияти ченакро ба назар нагирем) ба самти шимол-ҷануб нигаронида шуда, ба Луисвил, дар шимоли Кентуккӣ, ба Нашвилл, пойтахти Теннесси, алоқаманд буд ва аз он мегузашт. аз ҷониби Боулинг Грин - ин мефаҳмонад, ки чаро ҷанубиён ин шаҳрро ҳамчун афзалият муҳофизат карданд. Ин хеле заруртар буд, зеро Нашвилл бо аслиҳаи калонаш яке аз инҳо будмарказҳои саноатӣ аз Ҷануб. Аз он шабакаи нисбатан зичтарини роҳи оҳан бароварда шуд, ки дастрасӣ ба иёлоти Миссисипи, Алабама ва Ҷорҷияро фароҳам меовард.

Дар робита бо роҳҳои обӣ, танҳо Миссисипи меҳвари асосии нуфуз дар стратегияи ҷанубӣ ҳисобида мешуд ва аз ин рӯ, чунин будтавоно мустаҳкам карда шудааст. Теннеси ва Камберленд, дар навбати худ, дуюмдараҷа ҳисобида мешуданд - аз ин рӯ, гарнизони заиф ба қалъаҳои Ҳенри ва Донелсон таъин карда шуд. Мувофиқи тафаккури ҳарбии он замон ва сарфи назар аз муваффақиятҳое, ки Флоти Муттаҳида алайҳи қалъаҳои Хаттерас ё гузаргоҳҳои Порт-Роял ба даст овардааст, истгоҳҳо ва силоҳҳои онҳо то ҳол аз флот бартарӣ доштанд. .

Ягона касе, ки гӯё дар дарёҳо аҳамияти бештар медод, Улисс Грант буд, ки воқеан барои ӯ муваффақ хоҳад буд. Аммо ин набояд ҳатман ҳамчун меваи дурандешии дарозмуддати стратегӣ баррасӣ карда шавад: он замон Грант тасаввур намекард, ки забти қалъаҳои Ҳенри ва Донелсон то чӣ андоза қатъӣ хоҳанд буд. Амалиёте, ки ӯ билохира иҷозати Ҳаллекро гирифт, маҳдуд боқӣ монд ва ду қалъа ҳадафи нисбат ба Колумбро осонтар нишон доданд - муҳорибаи Белмонт нишон дод. Аз тарафи дигар, яқин аст, ки таҷрибаи Грант дар Белмонт ба ӯ тамоми бартариҳоиамалиёти якҷоя дар дарё, чизе, ки онро генералҳои дигар тасаввур карда наметавонистанд ва инро худашон аз сар гузаронида буданд.Грант дар иҷрои вазифаи худ аз ҷониби Флоти Флотӣ хуб кӯмак кард. Ҳанӯз моҳи майи соли 1861 як "Флотилияи ғарбӣ » (Флотилияи ғарбӣ). Ин воҳид таҳти назорати амалиётии Артиши Федералӣ буд, аммо дар он маллоҳон хидмат мекарданд ва аз ҷониби афсарони ИМА назорат мекарданд. Баҳрӣ.

Моҳи феврали соли 1862 ба ӯ Эндрю Фут фармондеҳӣ мекард. Ба ғайр аз киштиҳои нақлиётӣ, он ду намуди киштиҳои ҷангиро дар бар мегирифт. Аввалинҳо (чӯб) киштиҳои мулкӣ буданд, ки барои гирифтани тӯпҳо ва муҳофизони ғафси чӯбӣ тағир дода шуда буданд, дар ҳоле ки киштиҳои зерин (оҳанпораҳо) зиреҳи оҳанини воқеӣ гирифт, гарчанде ки он қадар ғафс набуд. Аммо, ин кофӣ буд, то онҳо тавонанд худро бо артиллерияи қалъаҳои ҷанубӣ нигоҳ доранд. Ин киштиҳо дар зимистони солҳои 1861-62 ба киштиҳои силоҳбадаст чандин қарорҳои қатъӣ расонданд ва нерӯи оташфишони онҳо дар маъракаи оянда бебаҳо хоҳад буд.

30 январи соли 1862 генерал Ҳаллек ба генерал Грант иҷозат дод, ки амалиёте, ки бар зидди он омода мешуд, анҷом диҳадФорт Ҳенри. Флотили Коммодор Фут аллакай омода буд ва рӯзи 2 феврал аз Қоҳира ба роҳ баромад. Ҳамлаи Northerner хурд ба ҳисоб мерафт, ки ин қадами аввал барои пешрафтҳои минбаъда мебошад. Хулоса, Грант дар фикри кофтани зинаи аввали зинапояе буд, ки ба ӯ имкон медиҳад, то ба дили Конфедератсия роҳ ёбад, вақте ки дарвоқеъ дарро шикастанӣ буд.


Қувваҳои ҷалбшуда

Аз ҷудошавӣ, Теннеси ба зимма гирифта буд, ки бино кунадмустаҳкамкунӣсархадхои онро мухофизат кунад. Форт Генри, ки дар соҳили рости дарёи Теннеси сохта шудааст, дар паҳлӯи шаҳраки дигари хурдтари соҳили муқобил Форт Ҳайман ҷойгир буд. Ҳардуи онҳо ба фоидаи Колумб, ки дифоъ аз онҳо авлавият дониста мешуданд, монда буданд. То аввали феврали соли 1862 генерал-бригадир Ллойд Тилгман тахминан 3000 нафар дар Форт Генри танҳо 17 таппончаи вазнин дар ихтиёр доштанд.

Ин ягона мушкилот бо фармондеҳи ҷанубӣ набуд. Форт Ҳенри мавзӯи интихоби маҳалли ҷойгиршавӣ аз он будноустувортарин дар тӯли таърихи муҳандисии ҳарбӣ. Ин маконро Даниэл Донелсон, он вақт вазири адлияи Теннеси интихоб карда буд, ки таҷрибаи ҳарбии ӯ бо карераи кӯтоҳ ба ҳайси афсар дар Артиши Федералии 35 сол пеш маҳдуд буд. Вай мавқееро барои сохтани қалъа интихоб кард, ки дар дарё як қатор равшании оташро пешниҳод мекард, аммо теппаҳои атроф аз мадди назар дур монданд.

Бадтар аз он, макони қалъа моҳи июн таъин шуда буд, вақте ки обҳои Теннеси ҳанӯз нисбатан паст буданд ва Донелсон обхезиҳои зимистонаро комилан нодида гирифт. То ҳадде буд, ки моҳи феврали соли 1862 Форт Генри асосан будзери об: маҷаллаи хокаи асосӣ зери об буд ва нисфи тӯпҳо корношоям буданд. Яке аз дороиҳои нодири мудофиавии қалъа истифодаи онвақтаи нави "торпедо" буд: бочкаҳои пур аз порӯ бо лӯлаи аз сатҳи дарё лангардор ва мусаллаҳ барои таркиш ҳангоми киштӣ бо киштӣ - дар ба ибораи дигар, майдони мина.

Дар посух генерал Грант 17000 нафар мардро дар ду навбат оварда буд, зеро киштиҳои нақлиётӣ надошт. Ин нерӯҳо ба ду дивизия фармондеҳии Макклернанд ва C. Фергюсон Смит муттаҳид карда шуданд. Аввалин ба соҳили рост фуруд омад, то мустақиман ба Форт Генри ҳамла кунад, дар ҳоле ки дуввум, дар соҳили чап, ҳамзамон ба Форт Ҳайман ҳамла мекунад. Фуруд рӯзҳои 4 ва 5 феврал дар масофаи 3 мил дар шимоли Форт Генри сурат гирифт ва пас аз он Грант флотилияи худро аз киштиҳои мусаллаҳ барои иҷроиш фиристодбомбаборони пешакӣ.

МолПойдар маҷмӯъ ҳафт киштии мусаллаҳ дошт. Се будандчӯб: баТайлерваЛексингтон аллакай дар Белмонт машғул буд USS илова карда шудКонестога. Ин се киштӣ бо сардории лейтенант-командир Сет Фелпс дивизияи алоҳида ташкил карданд. Дар ҳамин ҳол, Фут мустақиман ба чаҳор фармондеҳӣ кардоҳанпораҳо, ки аз он се (USS)Цинциннати, USSКаронделетва USSСент-Луис) махсус бо ин мақсад сохта шудаанд. Чорум, USSЭссекс, як киштии қаблии мулкӣ ва мусаллаҳ буд.

Муборизаи нобаробар

Тилгман, аз оғози фуруд омадани Грант ҳушдор дода, фавран фаҳмид, ки вазъи ӯ ноумед аст. 4 феврал ӯ Форт Ҳайманро кӯчонд. Рӯзи дигар ӯ қисми зиёди гарнизонро ба Форт Ҳенри фиристод, то тақрибан бист километр шарқ ба Форт Донелсон ҳамроҳ шавад. Ӯ танҳо бо ӯ будсад мард то нӯҳ тӯпро ҳанӯз дар ҳолати корӣ дар Форт Генри хидмат кунад ва то он даме, ки мавқеи номусоиди он имкон диҳад.

Ба киштиҳои силоҳбадасти Иттиҳод лозим омад, ки пеш аз ҳама бар зидди онҳо ҷанг кунандҷараёнҳои қавӣ ки дар натичаи обхезй ба амал омадааст. Торпедоҳое, ки Конфедератҳо дар миёнаи Теннеси ҷойгир карда буданд, бетаъсир буданд: аксарияти онҳо ба қадри кофӣ мӯҳр карда нашуда буданд ва об гирифтанд ва маводи таркандаро, ки дар дохили онҳо буданд, корношоям карданд. Илова бар ин, аксарияти онҳоро ҷараёни об шуста бурд ва онҳое, ки ҳанӯз ҳам метавонанд аз назди флотилияи Шимолӣ бе зарар расанд.

6 феврал Фут ба Форт Генри наздик шуда, оташ кушод. Il avait laissé en arrière lestimberclads, moins protégés, si bien que ce furent les ironclads qui subirent le plus gros de la riposte sudiste. Celle-ci, au demeurant, fut pratiquement sans effet. Conçus par un ingénieur de St-Louis, James Eads, les ironclads nordistes présentaient des flancs inclinés sur lesquels les projectiles confédérés ricochaient sans pénétrer. Leur pont, en revanche, n’était pas blindé, mais il aurait fallu pour les atteindre que les canons sudistes fussent situés en hauteur ; or, le fort Henry était – ô combien ! – au ras de l’eau. Seul l’Essex fit les frais de son blindage plus léger : un boulet transperça sa chaudière principale, ébouillantant 28 membres d’équipage dont 5 mortellement. Privée de vapeur, l’Essex se mit à dériver et quitta le combat.

Malgré ce coup au but, la lutte demeura inégale pour les artilleurs sudistes. Au bout d’une heure, cinq de leurs canons avaient été réduits au silence et les stocks de munitions accessibles baissaient dangereusement. Tilghman estima que l’honneur de la Confédération avait été défendu suffisamment longtemps et offrit sa reddition à Foote. Le fort était à ce point inondé que l’embarcation que Foote envoya récupérer Tilghman put y pénétrer en passant par la porte principale. Le fort Henry tomba ainsi entre les mains nordistes avant même que l’infanterie de Grant ne put s’en approcher.

Des conséquences inattendues

Grant télégraphia aussitôt la nouvelle à Halleck, ajoutant qu’il se disposait à marcher immédiatement sur le fort Donelson et à s’en emparer le surlendemain. Il dût vite se raviser, car les fortes pluies des jours précédents avaient transformé en fondrières des routes déjà très médiocres à la base. Il jugea plus prudent de regrouper et renforcer son armée avant d’aller plus avant. Initialement réticent, son supérieur finit par comprendre l’intérêt stratégique de la situation et lui expédia une division de réserve, aux ordres de Lew Wallace, qui porta les effectifs de « l’armée du district de Cairo » à un peu moins de 25.000 hommes.

Le commodore Foote avait lui aussi réalisé que la chute du fort Henry ouvrait à ses canonnières une autoroute, tout anachronisme mis à part, vers le Sud profond. Dès le 7 février, il chargea Phelps de remonter le cours de la Tennessee pour tester la résistance des Sudistes. Celle-ci fut pratiquement nulle : la chute rapide du fort Henry avait persuadé bon nombre de généraux confédérés que les canonnières de l’Union étaient invincibles. Le positionnement inepte du fort et le fait qu’il fût pratiquement sous les eaux ne furent pas pris en compte. Les timberclads de Phelps remontèrent la Tennessee jusqu’à Muscle Shoals, point au-delà duquel la rivière cessait d’être navigable, et brûlèrent ou capturèrent de nombreux navires de transport sudistes. Phelps commit toutefois une grave erreur en accédant à la demande des habitants de Florence, dans l’Alabama, de ne pas brûler le pont de chemin de fer qui s’y trouvait. Ce pont allait jouer un rôle décisif dans les mouvements de troupes préliminaires à la bataille de Shiloh, en avril suivant.

Dans le camp confédéré, on réalisa aussitôt à quel point la situation était sérieuse. A.S. Johnston estima dès le lendemain de la chute du fort Henry que le fort Donelson tomberait tout aussi facilement, ouvrant aux Nordistes la route de Nashville et menaçant d’encerclement le gros de ses troupes déployées dans le Kentucky. Il ordonna à Hardee de quitter Bowling Green et de se replier sur Nashville. La perte du fort Henry démontrait surtout l’échec de la stratégie confédérée : dépourvue de profondeur stratégique, la ligne de défense des Sudistes était condamnée dès lors qu’un de ses maillons avait sauté.

Johnston convint malgré tout qu’il était nécessaire de défendre autant que possible le fort Donelson pour donner aux troupes sudistes le temps de se regrouper à Nashville et d’y organiser leurs défenses. Il dépêcha sur place 12.000 hommes, soit deux divisions aux ordres de Simon Buckner et Gideon Pillow. Ces renforts étaient placés sous le commandement de John Floyd, l’ancien secrétaire à la Guerre sous la présidence de James Buchanan, récemment transféré de Virginie occidentale. Avec les forces déjà présentes et celles ramenées du fort Henry, la garnison du fort Donelson s’élevait en tout à 16.000 soldats.

Carte montrant l'attaque du fort Henry et la marche des Nordistes vers le fort Donelson (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Дар12 février 1862, l’armée du général Grant quitta le fort Henry vers l’est, et marcha sur le fort Donelson. Grant laissait en réserve derrière lui la division de Lew Wallace, encore incomplète, et que devait renforcer une brigade empruntée au département de l’Ohio. Avocat dans le civil, Lew Wallace était également écrivain à ses heures perdues ; il écrirait en 1880 le roman Ben Hur, un best-seller adapté plusieurs fois au cinéma par la suite. De son côté, le capitaine Phelps avait ramené ses trois timberclads après trois jours de raid en amont de la rivière Tennessee.

Une cible plus coriace

La flottille de l’Union avait perdu l’Essex, privée de chaudière après le bombardement du fort Henry, et la Cincinnati légèrement touchée. Mais elle avait reçu le renfort de deux autres canonnières cuirassées, elles aussi construites à St-Louis par James Eads, l’USS Louisville et l’USS Pittsburgh. La force ainsi reconstituée descendit la Tennessee jusqu’à son confluent, remonta brièvement le cours de l’Ohio avant d’obliquer pour rejoindre la Cumberland et se diriger vers le fort Donelson. En 1862, la Cumberland se jetait directement dans l’Ohio, contrairement à son cours actuel, qui conflue d’abord avec la Tennessee.

Situé dans le voisinage immédiat de la petite ville de Dover, le fort Donelson était autrement plus redoutable que le fort Henry. Dressé sur une petite butte surplombant la Cumberland d’une trentaine de mètres, il était à l’abri des inondations. La dotation en artillerie était également bien meilleure, puisqu’on en comptait une soixantaine de pièces. Le fort lui-même étant bien trop exigu pour contenir 16.000 soldats, les hommes de Floyd avaient entrepris sitôt arrivés d’établir une ligne de défense extérieure d’environ quatre kilomètres serpentant à travers un paysage boisé et vallonné. La droite de la position est garantie par une rivière, la Hickman Creek, le centre court le long des crêtes, la gauche est couverte par un petit ruisseau, et les arrières sont solidement tenus par le fort Donelson.

C’est une bonne position défensive, mais non exempte de défauts. Les soldats qui l’occupent sont encore, pour beaucoup, armés de vieux mousquets à silex sensibles à l’humidité. De surcroît, l’aile gauche confédérée fait face à une ligne de crête qui, une fois tenue par les Nordistes, leur permettrait de couper la seule voie acceptable de retraite par la terre. Enfin, le moindre de ces points négatifs n’est certainement pas le commandement. L’incurie notoire de Pillow s’était déjà exprimée quinze ans plus tôt au Mexique, et plus récemment à Belmont. Floyd était un homme politique dépourvu de talent militaire. Quant à Buckner, son moral était au plus bas, car il tenait la défense pour un sacrifice inutile dépourvu d’échappatoire. Initialement, c’était Beauregard qui devait commander cette force mais, malade, il s’était fait poliment excuser.

Une brigade de cavalerie ad hoc avait été déployée au contact des éléments avancés nordistes, et confiée à un lieutenant-colonel de 41 ans, Nathan Bedford Forrest. Ce Tennesséen originaire de Memphis était pour ainsi dire l’antithèse de l’idée qu’on pouvait se faire du « gentleman sudiste ». D’extraction modeste, il n’appartenait en rien à cette aristocratie terrienne qui régnait sur les plantations de coton et de tabac. Mais il était doué pour les affaires, et avait réussi, avant guerre, à amasser une fortune colossale grâce à diverses entreprises, y compris un fructueux commerce d’esclaves. Millionnaire en dollars, Forrest pouvait se vanter d’être encore plus riche que Leonidas Polk – en fait, il était probablement l’un des individus les plus riches de tout le Sud.

Forrest était aussi connu pour ses aptitudes physiques, qui servaient à merveille un tempérament agressif et, à l’occasion, un sens de l’honneur assez chatouilleux. Avec 1,88 m pour 95 kilos, il était largement au-dessus du gabarit moyen de l’époque et de l’aveu de ses contemporains, c’était un excellent escrimeur doublé d’un cavalier hors pair. Le fait qu’il ait survécu à de nombreux combats et blessures a largement alimenté son image, encore populaire aujourd’hui, de héros légendaire de la cause sudiste. Une légende oscillant entre dorure et noirceur, notamment à cause de sa participation controversée à un massacre de prisonniers noirs au fort Pillow en 1864. Et Forrest joua un rôle incontestable dans le succès, après la guerre, de la première incarnation du Ku Klux Klan.

Placé à la tête d’un régiment de cavalerie qu’il avait recruté et équipé à ses frais, il démontra bientôt des aptitudes au commandement suffisamment notables, en dépit de son absence totale de formation militaire, pour gravir les premiers échelons de la hiérarchie. Il allait en monter d’autres encore, mais pour l’heure, il ne put guère que retarder de peu la progression de l’armée de Grant. À la fin de la journée du 12 février, les Nordistes étaient au contact de la principale ligne confédérée. Ils déployèrent la division C.F. Smith à gauche, et la division McClernand à droite.

Une citadelle assiégée

Grant entendait bien attendre l’arrivée de la division de Lew Wallace pour l’insérer au centre de son dispositif. Celle-ci n’était pas encore au complet, une de ses brigades devant arriver par voie fluviale. Le général nordiste donna des ordres pour éviter de lancer des attaques irréfléchies mais dès la matinée du 13, il fut confronté à l’impatience de ses subordonnés : Smith et McClernand lancèrent chacun de leur côté des attaques limitées. Quant à Foote, pas encore arrivé avec ses canonnières, il fit tester vers 11 heures les canons du fort Donelson par un élément avancé de sa flotille, l’USS Carondelet.

Si Smith, tout proche du QG de Grant, se contenta d’une brève démonstration avant de faire ouvrir le feu sporadiquement à ses canons et de faire avancer tireurs isolés et lignes de tirailleurs, McClernand en fit davantage. Déployant ses troupes, il s’aperçut que la longueur des lignes confédérées l’obligerait à étirer dangereusement les siennes s’il voulait couper à l’ennemi toute retraite. Il fut également pris à partie par l’artillerie que les Confédérés avaient placée sur une position avancée, en hauteur, au centre de leur ligne. Confiant, McClernand chargea la brigade de William Morrison de s’en emparer, et la fit renforcer par un régiment de la brigade de William H. L. Wallace – un homonyme dépourvu de parenté avec Lew Wallace.

Bientôt pilonnés par une seconde batterie confédérée, les Nordistes n’en montèrent pas moins à l’assaut. Parvenus tout près de la position ennemie, ils furent repoussés par la brigade sudiste d’Adolphus Heiman, dont le soutien aux artilleurs avait été sous-estimé. Le colonel Morrison fut blessé, mais ses hommes renouvelèrent leur attaque, sans succès, une première fois puis une seconde. Ce n’est que lorsque les feuilles mortes et les buissons prirent feu que la brigade, désormais aux ordres du colonel Leonard Ross, abandonna son attaque. Les infortunés blessés qui n’avaient pu s’extraire du brasier périrent carbonisés. En tout, environ 150 Nordistes furent tués ou blessés pour un résultat nul.

Ayant enfin reçu les renforts tant attendus, Grant put détacher la brigade de John McArthur de la division Smith pour donner un peu de profondeur au dispositif de McClernand. Son armée était fin prête : il n’y avait plus qu’à attendre que la flottille de canonnières, qui avait fait merveille au fort Henry, n’entre en jeu. Dans l’intervalle, les troupes de deux camps vécurent un enfer malgré l’absence de combats d’envergure. Des tirs sporadiques continuèrent durant toute la journée du 13 février et la nuit suivante. Allumer un feu pour faire la cuisine exposait à devenir la cible des tireurs d’élite.

Pour ne rien arranger, les conditions météorologiques se dégradèrent subitement. Un vent glacial se leva à la tombée de la nuit et les températures, jusque-là anormalement élevées et quasi printanières, chutèrent largement en-dessous de zéro. Il neigea une bonne partie de la nuit. De nombreux soldats avaient commis l’erreur de laisser en arrière leurs couvertures et leurs manteaux… Ceux qui n’allaient pas mourir de pneumonie les semaines suivantes allaient retenir la leçon. Quant aux blessés, après les flammes, ils devaient à présent faire face à l’hypothermie.

Le lendemain, ayant couvert le débarquement des renforts à présent terminé, Foote se trouvait disponible avec ses canonnières. Il attaqua à 15 heures. Comme au fort Henry, il déploya ses quatre ironclads en ligne et laissa les trois timberclads en réserve. Tirant avec la même intensité que huit jours plus tôt, les canonnières nordistes causèrent des dégâts significatifs au fort Donelson. Ce dernier, néanmoins, avait du répondant. Sa position en hauteur permettait à ses canons de pratiquer un tir plongeant contre les navires nordistes, qui s’étaient rapprochés dangereusement – à 350 mètres seulement de leur cible.

Ainsi placés, les artilleurs confédérés pouvaient atteindre le pont des canonnières qui, contrairement à leurs flancs inclinés, n’était pas blindé. Cet avantage finit par payer. Un boulet pénétra par le toit dans la passerelle de l’USS St. Louis et emporta la roue du gouvernail, tuant au passage le timonier et manquant de peu le commodore Foote qui fut blessé par des éclats de bois – ironiquement, au pied. Incontrôlable, la St. Louis ne put être dirigée pour faire face au courant et se mit à dériver. ДарLouisville eut également sa direction endommagée et subit le même sort. Les deux canonnières fédérales survivantes se retirèrent pour couvrir les autres, et le bombardement du fort Donelson par la flottille fluviale s’arrêta là.

Espoir de sortie

Ce succès remonta le moral des défenseurs sudistes… mais pas celui de leurs généraux. Floyd réunit ses subordonnés durant la nuit du 14 au 15 février à son quartier général, l’unique hôtel de la ville de Dover. Tous furent unanimes : le fort Donelson était intenable. Il fallait tenter une sortie. La retraite de Foote laissait ouverte la voie fluviale vers Nashville, mais il n’y avait pas assez de bateaux pour évacuer toute la garnison. Il faudrait donc attaquer dans la seule direction possible par voie de terre : vers l’est, sur la route menant à Charlotte.

Pour ce faire, Floyd réorganisa complètement ses forces. Pillow, avec cinq brigades, et couvert sur son flanc gauche par les cavaliers de Forrest, aurait pour tâche d’effectuer la percée principale en attaquant la division nordiste de McClernand. Quant à Buckner, il devrait mener ses deux brigades dans une attaque de soutien contre le centre fédéral, avec l’appui de la brigade Heiman, dans le but d’empêcher Grant d’envoyer des renforts à McClernand. Ce plan était audacieux car ce faisant, les Confédérés ne laissaient sur leur flanc droit qu’un unique régiment pour occuper les défenses extérieures, et la brigade de John Head pour tenir le fort Donelson proprement dit.

Avant l’aube, le 15 février 1862, les soldats sudistes reçurent des vivres pour trois jours. Les Fédéraux, pour leur part, étaient restés passifs. Grant avait quitté le champ de bataille pour conférer avec Foote de la stratégie à suivre après l’échec des canonnières, à une dizaine de kilomètres de son quartier général. Lancée au lever du soleil, l’attaque confédérée prit les Nordistes au dépourvu. Non seulement leur chef n’était pas là pour y faire face, mais les guetteurs fédéraux, sans doute trop occupés à lutter contre le froid, n’avaient rien remarqué du redéploiement des Confédérés. Pour ne rien arranger, Grant n’entendit pas le bruit du combat, et ne regagna son QG que lorsqu’un messager vint le prévenir. Cette absence momentanée allait manquer, ultérieurement, de lui coûter sa carrière.

L’attaque confédérée porta en premier lieu contre la brigade nordiste du colonel Oglesby. La brigade McArthur se porta à son secours mais, mal déployée, elle fut de peu d’efficacité. Les deux unités résistèrent malgré tout pendant deux heures, notamment grâce au soutien de W.H.L. Wallace. Ce dernier put intervenir parce que Buckner était, contrairement au plan initialement prévu, resté l’arme au pied. Il ne se mit en marche que lorsque Pillow le somma de le faire, mais son attaque accrut encore la pression déjà grande exercée sur les Nordistes. Forrest se montra décisif, manœuvrant à cheval pour flanquer à plusieurs reprises les Fédéraux avant de les attaquer à pied. Ces facteurs, combinés à l’épuisement progressif des munitions des Nordistes, finirent par obliger les hommes de McClernand à reculer.

Les combats de la matinée du 15 février : les Sudistes enfoncent la division McClernand, qui se rétablit grâce à l'aide de la division Wallace et de la brigade M.L. Smith (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Leur retraite manqua de peu de se transformer en déroute, mais en l’absence de Grant, McClernand réussit à persuader Lew Wallace de venir à son aide. Ses deux brigades parvinrent à rétablir une ligne de défense que Buckner assaillit à trois reprises, sans succès. Vers 12h30, la progression des Confédérés était stoppée. Malgré cela, leur succès était incontestable : ils étaient maîtres des hauteurs qui commandaient la route de Charlotte et par conséquent, la voie du salut leur était essentiellement assurée.

De la victoire à la capitulation

Environ une heure plus tard Gideon Pillow fit la démonstration définitive de son incompétence : estimant que l’armée ennemie était vaincue pour de bon, il ordonna à ses forces de regagner leurs positions de départ pour se ravitailler en munitions. Stupéfié, Floyd perdit alors son sang froid et ordonna à Buckner de se replacer avec ses hommes sur la droite du périmètre défensif sudiste, ne laissant sur la colline chèrement acquise le matin même qu’un mince rideau de troupes pour garder ouverte la route de Charlotte.

Grant, pour sa part, était enfin arrivé sur le champ de bataille, vers 13 heures. Sans se départir de son calme habituel, il prit aussitôt des mesures énergiques. Il ordonna à Foote d’envoyer ceux de ses navires encore en état de marche effectuer une prudente démonstration contre le fort Donelson afin de soutenir le moral vacillant de ses soldats. Il fit renforcer la division Wallace par la brigade Ross et deux régiments de la division C.F. Smith, le tout confié à son homonyme Morgan L. Smith. Lew Wallace reçut pour mission de reprendre le terrain perdu sur la droite, tandis que C.F. Smith se vit chargé de lancer une attaque de diversion sur la gauche.

Cette dernière réussit au-delà de toute espérance : le 30уми régiment du Tennessee, unique force confédérée tenant l’enceinte extérieure, ne put tenir très longtemps malgré le soutien des canons du fort. Ramenant ses troupes de l’aile gauche confédérée, Buckner tenta sans succès de reprendre ses ouvrages à C.F. Sur la droite nordiste, Lew Wallace ne tarda pas à être victorieux lui aussi. La brigade de M.L. Smith progressa rapidement, par bonds, en se couchant entre deux mouvements pour se mettre à couvert. Lew Wallace laissera de leur chef en action cette description pittoresque : « Le cigare du colonel Smith fut emporté [par une balle] tout près de ses lèvres. Il en prit un autre et réclama une allumette. Un soldat accourut et lui en donna une. « Merci. Reprenez votre place, à présent. Nous sommes presque en haut » répondit-il et, tout en fumant, il éperonna son cheval. »

La contre-attaque nordiste dans l'après-midi du 15 février : les Fédéraux reprennent le terrain perdu après le retrait des Sudistes. Simultanément, la division C.F. Smith perce les défenses extérieures des Confédérés (copyright Hal Jespersen via Creative Commons).

Au soir du 15 février, la retraite que les Confédérés s’étaient ouverte était désormais refermée, même si, dans les faits, la division de Lew Wallace était trop étirée pour couper efficacement la route de Charlotte. Peu importait : les Sudistes avaient laissé passer leur chance. Leurs généraux tinrent de nouveau conseil à l’hôtel de Dover. La situation militaire était précaire : toute la droite des défenses extérieures était enfoncée. Estimant que toute résistance supplémentaire causerait des pertes terribles et inutiles, Floyd et son état-major estimèrent qu’il n’y avait plus qu’à capituler. Triste fin pour une armée qui, quelques heures plus tôt, avait son salut bien en main.

Mais les avanies infligées aux troupes sudistes par leurs chefs ne s’arrêtèrent pas là. Floyd, accusé d’avoir délibérément fait transférer du matériel dans le Sud durant les mois précédant la guerre pour que les rebelles s’en emparent plus facilement, faisait l’objet d’une inculpation dans le Nord. Craignant d’être pendu s’il était capturé, il décida de s’éclipser en emmenant avec lui les régiments qu’il avait amenés de Virginie. Il embarqua sur deux transports avec environ 1.500 hommes et remit le commandement à Pillow. Celui-ci, redoutant un sort similaire à celui que craignait Floyd, profita de la nuit pour traverser la Cumberland sur une petite embarcation. À l’incompétence, l’un et l’autre avaient ajouté la couardise…

Buckner, défaitiste, hérita du commandement. Forrest sollicita de son supérieur l’autorisation de quitter la place avec ses cavaliers, et l’obtint. Il franchit les lignes adverses sans grande difficulté, avec 700 hommes. Grant, de son côté, avait prévu un assaut général pour le 16 février à l’aube, mais Buckner le devança en demandant à négocier les conditions de sa reddition. Les deux hommes se connaissaient bien : ils avaient servi ensemble dans l’armée fédérale, et Buckner avait même prêté de l’argent à Grant pour que celui-ci puisse regagner l’Illinois lorsqu’il avait démissionné. Le général sudiste s’attendait donc à se voir offrir des termes magnanimes.

Il n’en fut rien. Pour toute réponse, Grant lui écrivit : « Votre pli de ce jour, proposant un armistice et la nomination de commissaires pour définir les termes d’une capitulation, a bien été reçu. Aucun terme autre qu’une reddition inconditionnelle et immédiate ne peut être accepté. Je propose de m’installer immédiatement dans vos ouvrages. » Lorsqu’elle fut connue de la presse après la bataille, cette courte missive souleva l’admiration de tout le Nord, le public applaudissant à la fermeté de son auteur. Le général nordiste devait gagner là un surnom, basé sur ses initiales, Unconditional Surrender (« reddition inconditionnelle ») Grant. Buckner accepta de mauvaise grâce, car il n’avait guère le choix.

En tout, la chute du fort Donelson avait coûté à la Confédération près de 14.000 hommes, dont environ 12.500 prisonniers. L’Union, pour sa part, avait perdu 2.700 soldats, dont 500 tués. Les nombreux prisonniers sudistes prirent le chemin des premiers camps établis à leur intention dans le Nord, notamment autour de Chicago. Ils firent l’objet, par la suite, d’échanges contre des prisonniers nordistes – y compris Buckner, échangé en août.

Le reste de l’armée sudiste d’A.S. Johnston avait pu rejoindre Nashville, mais la ville était à présent indéfendable. Les Confédérés l’évacuèrent une semaine plus tard, le 23 février. Deux jours après, les navires de Foote firent leur jonction avec les soldats de Buell, qui avançaient enfin depuis le nord, et occupèrent la ville. La perte de ce nœud ferroviaire impliquait aussi l’isolement de Columbus, qu’il n’était plus possible de renforcer rapidement, et la position fortifiée fut évacuée à son tour, le 2 mars. Vaincu, mais non abattu, A.S. Johnston regroupa ses forces à Corinth, une petite bourgade du nord-est de l’État du Mississippi, et attendit les renforts qu’il avait demandés au président Davis. Le Tennessee central, lui, passait sous la coupe de l’Union.


Видео: Suburbs of Nashville (Май 2022).